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Cuidando el seso… Comparativa de cascos de escalada.

A pesar de ser enemigo del escalador cool y los stone masters, el casco es uno de los elementos de seguridad más importantes a la hora de practicar nuestro deporte.

Es cuestión de sentido común entender que la cabeza es extremadamente frágil y valiosa, por ende es nuestra responsabilidad protegerla. Desafortunadamente muchos escaladores insisten en escalar sin casco e inventan un montón de excusas para justificar su acto irresponsable.

He aquí algunas buenas razones para hacer cambiar de opinión a esas personas y evitar uno que otro accidente.

La idea tampoco es obligar a nadie a hacer algo que no quiere… en fin, cada uno sabe lo que hace con su cabeza, pero objetivamente siempre será mejor tener casco a no tenerlo.

En la actualidad podemos encontrar tres grandes tipos de cascos de escalada, el “clásico” de carcasa dura, los moldeados y finalmente los más innovadores cascos híbridos.

1 – Cascos con carcasa dura.

El casco de carcasa dura de policarbonato es aquel de fabricación más clásica y resistente. Al igual que todo casco de escalada, está diseñado para recibir impactos desde arriba (por ejemplo una roca o trozo de hielo) y absorberlos manteniendo nuestra cabeza a salvo. Por sus prestaciones, este tipo de casco es muy resistente y durable, no así cómodo y liviano ya que su estructura rígida (bastante más pesada que el poliestireno -EPS-) sujetada generalmente por correas, tiende a ser bastante incómoda después de un par de horas. A su vez, estos cascos son idóneos para la práctica del montañismo clásico y grupos. Algunos ejemplos que se encuentran en el mercado son  el casco Mercury Group de Beal.

2 – Cascos moldeados.

Por su parte los cascos moldeados constan de un núcleo absorbente de poliestireno -EPS- que puede o no estar revestido de una delgada capa de policarbonato. Este tipo de construcción otorga una gran ligereza y comodidad al casco,  sin perder de vista una increíble capacidad de absorción de impactos gracias a la propiedad de deformarse del poliestireno. Este tipo de cascos debido a sus prestaciones, generalmente no son tan duraderos como sus equivalentes de carcaza e híbridos, pero siempre serán una excelente opción para escaladores deportivos o aquellos escaladores alpinos que se preocupan por cada gramo en su equipo. Algunos clásicos de esta categoría son el casco Rock Rider de Mammut y Meteor de Petzl.

3 – Cascos híbridos.

Finalmente, nos encontramos con los cascos híbridos, los cuales son una transición entre los cascos de carcasa dura y los moldeados de poliestireno. Estos cascos están construidos principalmente por una carcasa dura la cual les otorga una gran durabilidad y resistencia, y a su vez en lugares claves integran poliestireno -EPS- que los hace mas cómodos y un tanto mas livianos. Al ser cascos polivalentes son ideales para aquellos escaladores que les gusta hacer de todo, desde un día de escalada deportiva, a montañismo clásico o una temporada de big walls. Algunos ejemplos de cascos híbridos son Skywalker de Mammut, HalfDome de Black Diamond y el nuevo Boreo de Petzl.

En fin, a la hora de comprarnos un casco siempre hay que tener en cuenta a la actividad a la cual nos vamos a dedicar: escalada deportiva, multilargos, tradicional o montañismo, ya que de eso dependerá si nos importa más su ligereza o durabilidad. Todos los cascos son seguros y en la actualidad ya no es una excusa decir que son incómodos, pesados o que no hay variedad. Recuerda que los cascos salvan vidas y nos ahorran sustos en el mundo vertical.

Inti Mellado

 

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Como elegir tus zapatillas de escalada ! por Inti Mellado

 

Cada factor se vuelve crucial al momento de escalar a nuestro máximo nivel, es por esto que nos preocupamos del peso de nuestro equipo, la comodidad del arnés, el diámetro de la cuerda e incluso algunos fanáticos se preocupan de la calidad del magnesio. De esta misma manera hay que saber elegir un adecuado calzado dependiendo del enfoque que tienen nuestras escaladas.

Primeros pasas en el terreno vertical.

Para un principiante la transición entre usar zapatillas “normales”  y “pies de gato” es muy importante, el cambio en la calidad y la experiencia de su escalada es enormemente diferente. Esto se debe principalmente a que el propósito de una zapatilla de escalada es contener el pie y concentrar toda la energía de este en un solo punto (la punta), permitiéndole al principiante una mayor precisión y adherencia en cada “foot hold”. Por esta misma razón se recomienda que las zapatillas de escalada deben quedar un tanto apretadas, pero atentos con este concepto ya que sería más apropiado decir que deben quedar justas pero sin causar dolor, especialmente en aquellas personas que se inician en el mundo vertical ya que de lo contrario la experiencia se convertirá en un sufrimiento más que un placer.

Con respecto a la horma de la zapatilla, esta no debe ser de ninguna manera asimétrica ni agresiva, una zapatilla para iniciarse en la escalada debe ser principalmente cómoda y mantener la precisión del pie en un solo punto sin causar dolor; zapatillas con ajuste de Velcro o mocasín son fáciles de poner y sacar, mientras que las de ajuste de cordón son más precisas. En fin todo esto también depende del usuario y como se siente con el calzado; por nombrar algunas buenas opciones se encuentran los modelos de Evolv Defy VTR, Elektra, Addict,  Kira, Kronos,  entre otras.

Escalada deportiva de alta dificultad.

Como ya había mencionado antes una zapatilla de escalada debe contener el pie de manera tal que este pueda concentrarse en un punto mínimo de apoyo; en la escalada de alta dificultad esta cualidad se vuelve imprescindible y en estos casos si se justifica la utilización de zapatillas muy curvadas y de horma asimétrica. El calce en la puntera y el talón son puntos importantes a considerar ya que la zapatilla de escalada se viene a convertir en un “guante para pies”.

Con respecto al material el cuero se ha empezado a remplazar por materiales textiles sintéticos que logran estabilizar de mejor manera la forma del “pie de gato”, ya que el cuero natural  tiende a ceder. En el caso de la suela, las gomas cada vez están más cerca de lograr la combinación perfecta entre durabilidad y adherencia, existiendo gran competencia entre las marcas.

A su vez existen modelos especialmente blandos (para desplomes y techos) y otros semirrígidos para escaladas de precisión (placas y desplomes suaves); algunas opciones que ya se han convertido en todo un clásico son  los modelos de Evolv Shaman y Agro y en La Sportiva Miura VS y Solution.

Escalada tradicional y de big walls.

Ya sea un itinerario de solo un largo o escaladas alpinas, estaremos  bastante tiempo con nuestras zapatillas puestas (si es que lo comparamos con la escalada de alta dificultad  o boulder) es por esto que uno de los requisitos principales es que estas sean muy cómodas, a pesar de todo nuestros “pies de gato” por ningún motivo  deben perder su precisión en la puntera ya que especialmente en granitos chilenos más que un solo paso de placa va a tocar y es en estos momentos que la rigidez de la suela cobra un punto importante. Con respecto al ajuste y material es preferible que sea una zapatilla con cordones ya que permiten un mejor ajuste para los pasos claves (o quizás un poco mas holgadas para poder usarlas con calcetines) y de cuero natural gracias a su durabilidad y propiedades de ceder y adaptarse mejor al pie de este material.

Es importante tener en mente que si vamos a escalar en lugares fríos debemos ser capaces de usar nuestras zapatillas con un par de calcetines debajo y continuar sintiéndonos cómodos sin estrangular nuestros pies.

Algunas buenas opciones son los modelos de Evolv Astroman,  Addict y The General y en La Sportiva Tc Pro.

En conclusión, a la hora de escoger nuestras zapatillas de escalada siempre es bueno considerar el tipo de escalada a la cual nos queremos enfocar o de repente (para los más motivados) tener dos pares, uno específico para cada disciplina. Otro punto vital es tu comodidad y no dejarse guiar a siegas por recomendaciones ya que al fin y al cabo eres tu el que debe sentirse cómodo escalando con sus zapatillas.

Buenas escaladas a todos!!!

Inti Mellado

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Lucho Birkner por India!

Lucho Birkner se encuentra en estos momentos en India y nos mandó estas fotos junto a Praveen (escalador de Bangalore, que enseña e inspira a estos niños provenientes de familias pobres a escalar con la esperanza de que sea la vía de escape para estos de la pobreza) durante una charla de seguridad, escalada y limpieza de los sectores de escalada a niños locales de Badami,India. Esta termino además en una jornada de limpieza de su famosa zona de escalada reconocida mundialmente por su ruta Ganesh!

Aquí un pequeño resumen de la historia de Praveen C M:

“I’m Praveen C M, a Climber from Bangalore who dream of bolting routes and setting up a climbing station for the local climbers of Badami. I believe rural climbers have great potential to be world class climbers and I would welcome more world class climbers like Lucho to teach my students. I have a small company in Bangalore which makes Sport Climbing walls in the city. If anybody would like to help, they can contact me at climberpraveen@gmail or go to our website www.sportclimbingindia.com…..I started climbing with them since Dec 2015. Although I used to come Badami for Camps years earlier. The boys i train here are underprivileged and come from poor families. Since Badami has huge potential for tourists because of its beautiful rocks, they hope that climbing will help them escape poverty. And I hope that they will grow to be excellent climbers representing India and winning in international competitions someday.”

Si quieres colaborar con esta causa contacta a climberpraveen@gmail.com o www.sportclimbingindia.com

Fotos: Sonja Schenkel –  El equipo de trabajo que participó también en las clases y limpieza: Sonja Schenkel , Pete Scott, Axel Nilsson ,Smokey john!

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